澳门新蒲京:于是就有了鸟,最新考古证实1

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图中所示的是近鸟龙,它是一种小型长有羽毛的恐龙,在它们的腿部拥有第二组翅膀

古生物学家试图追溯鸟类进化的轨迹,这就形成了一个充满迂回曲折的有趣故事。首先,始祖鸟并没有完全解决鸟类起源的问题,在20世纪早期,赫胥黎认为鸟类是食肉恐龙的后代,特别是鸟类源自兽脚亚目恐龙的观点已明显不受欢迎。

腾讯科学讯据英国每日邮报报道,目前,研究人员发现始祖鸟拥有4个翅膀而不是两个翅膀的最新证据,来自中国的一支研究小组表示,始祖鸟飞行时更像是双翼飞机,腿部的翅膀可提供二次推动力。

巴伦观察了74种非常罕见的早期恐龙,它们都是在恐龙时代上半叶生存的恐龙物种,通过分析所有恐龙骨骼的特征,他能够梳理出早期进化分支是如何在谱系图底部分离的。

像这样的鸟类四翼向两翼过渡进化发生于鸟类后肢活动能力逐渐增强的时期,它们可以使用后肢更多地实现地面行走。这项研究证实了最早的鸟类飞行时具有四个翅膀,相关的研究报告发表在近期出版的《科学》杂志上。
[责任编辑:quarkqiao]

但似乎恐龙的飞行实验并不局限于羽毛,2015年,考古学家发现一种非常奇特的兽脚亚目恐龙“奇翼龙”,它与原始鸟类的关系较为疏远。它们的骨骼化石挖掘于与辽宁省交界的河北省境内,其历史可追溯至1.6亿年前,体形大小相当于一只小型矮脚鸡,体重大约380克。

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这个理论存在一个问题是兽脚亚目恐龙的骨骼缺少鸟类解剖学的一个关键部分——叉骨。它的作用就像一个协助飞行的弹簧,由两根锁骨融合而成。因此,在20世纪上半叶,人们一直在寻找鸟类的非恐龙祖先。

郑小婷和同事研究分析了山东天宇自然博物馆的鸟类化石,鉴别发现11种远古鸟后肢长有羽毛。据悉,现代鸟类具有两种类型的羽毛:覆盖身体外层的叶状羽毛;在叶状羽毛之下的绒状羽毛。

较轻体重有助于完成空中滑翔,但是飞行动力则依赖于另一个遗传特性,兽脚亚目动物前肢肩部关节已经可以旋转,这样它们的前肢就可以不再前后摆动行走,它的前肢可用于在身体前方抓捕猎物。这种抓捕行为似乎也得到了叉骨类似弹簧的动作辅助,将胸部肌肉和手臂动作连接起来,任何使用这种抓捕动作的滑翔原始鸟类都是执行下冲飞行攻击猎物。

中国一支研究小组最新发现11个远古鸟类化石中四肢之间存在着两对翅膀

但是羽毛提供了最后确凿的证据,显示鸟类是从恐龙进化而来。20世纪90年代初,研究人员开始挖掘从侏罗纪晚期至白垩纪早期多种生物的骨骼化石。

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鸟臀目恐龙包括各种各样以植物为食的恐龙,它们可以被分为三大类:包括剑龙在内的甲壳恐龙、包括禽龙在内的鸟脚亚目恐龙、三角恐龙在内的角龙。

会鸟化石可显示前肢和后肢长有羽毛

经过长达20年的苦苦思索,达尔文终于在1859年发表了自己的生物进化理论《物种起源》,英国博物学家、教育家托马斯·亨利·赫胥黎是达尔文进化论的杰出代表,也被称为“达尔文的斗牛犬”,他极力捍卫达尔文进化理论。为了做到这一点,赫胥黎迫切需要“缺失环节”的化石证据来证明动物是如何从一支物种过渡到另一支物种,达尔文也猜测存在这一进化历程,但遗憾的是他们均缺少相应证据。

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科学家得出结论称,腕龙和霸王龙是近亲,禽龙、剑龙和三角龙是远亲,古生物学家对这种二元结构理论非常满意。直到2017年,另一位来自英国剑桥大学的古生物学家马修·巴伦重新绘制了谱系图。

研究小组发现一种叶片羽毛类型的翅膀,保存于每个鸟类化石标本的后肢上,这项发现意味着在形成两翼翅膀之前远古鸟具有四个翅膀,同时,在进化过程中它们的后肢逐渐失去了羽毛。但是一些专家置疑这项研究结果,声称后肢上的羽毛不可能用于飞行,而是交配炫耀展示的一部分。

巴伦的第一个发现将恐龙起源时间推后了500万年,大约距今2.47亿年前。第二个发现完全重写了恐龙史前时代。他并未发现蜥臀目和鸟臀目分支很整齐,而是发现了一个更早的分支,能够将蜥臀目和鸟臀目放在同一个分支上。

这11个鸟类骨骼样本来自于5种鸟类,它们相当地强壮——身体比乌鸦大,但比火鸡略小一些。近期,一些化石表明部分恐龙物种在前肢和后肢长有较大的羽毛,但直到目前仍未发现鸟类长有四个翅膀的证据,甚至包括近期灭绝的物种。

130年以来,我们认为自己充分掌握恐龙谱系树的详细分支结构,1887年,英国古生物学家哈里·丝利指出,依据恐龙臀部是蜥蜴状,恐龙可以分为两组。令人感到困惑的是,是蜥蜴臀部的恐龙物种而不是鸟臀部的恐龙物种进化形成了现代鸟类。

研究小组分析了1.5亿至1亿年前11个鸟类骨骼样本,认为它们最终进化形成第二对翅膀,能够非常有效地使用腿部控制飞行。中国临沂大学的郑小婷将不同鸟类化石标本送递山东省天宇自然博物馆。

进一步的身体改进是从肺部延伸出来的气囊,这不仅增大了整体肺容量,还导致了单向呼吸系统。空气在肺部不断循环,而不是像人类一样,空气被泵入和泵出的呼吸方式。这种呼吸系统是所有现代鸟类的特征,对于捕食者而言也是非常实用有效的。

同时,保存完好的骨骼标本还显示,在那根较长的趾骨两侧有伸展的皮肤结构,奇翼龙并不是用羽毛完成飞行,而是依靠蝙蝠般的翅膀空中滑翔。

羽毛和其它鸟类特征一起进化,完成了朝向现代鸟类的进化历程。这些羽毛最初起源于简单的绒毛,可能是为了使兽脚亚目动物保持身体温暖,一些恐龙是“温血动物”至少是该理论的支持依据。同时,这些羽毛也可以作为装饰,小兽脚亚目恐龙的肢体长着彩色羽毛,一些小型兽脚亚目动物的羽毛会让它们有一定的升力追逐飞行昆虫。

一旦它们成为树栖生物,它们就会像现今的飞行蜥蜴和负鼠一样在树枝之间滑翔飞行,这样它们就能远离地面威胁,有效扩大自己的活动范围。在发展形成真正的航空飞行能力方面,它们从兽脚类恐龙祖先那里继承一些特征,现在它们已经处于领先优势。

137年过去了,带有羽毛的“恐龙化石”新发现继续改写着科教书内容,不仅是关于鸟类的起源,而且贯穿了整个恐龙家族的进化历程。

奇翼龙的独特之处在于它的骨骼前端对皮肤和羽毛具有特殊保护作用,与它的近亲物种一样,它们第三脚趾也很长,是从腕骨延伸出来的一根骨骼。